Nieuwe blog!

Hallo allemaal,

Ik wilde even een berichtje plaatsen, omdat ik een nieuwe blog heb gemaakt: https://amberkouwen.wordpress.com 

Ik heb hier gewoon even meer mogenlijkheid mee, dan met deze site. Er is daar geloof ik ook een optie dat je je kunt inschrijven voor een mailing lijst, dus daar ga ik me nog even in verdiepen. Maar voor nu ga ik slapen.

Liefs uit Londen,
Amber

0 reacties | reageer

Nog 1 nachtje slapen

Hallo allemaal,

Morgen vertrek ik voor 11 maanden naar Londen, Engeland en wat heb ik er zin in! Om 13:20 zal mijn vliegtuig opstijgen vanuit Schiphol en om 13:40 zal ik landen op London Gatwick. En nee, de vlucht is niet 20 minuten, maar we hebben te maken met een tijdsverschil van één uur.

Morgenmiddag kom ik dus aan in mijn nieuwe woonplaats Londen. Hoe gek is dat? Mijn host dad en possibly the girls, zoals mijn host mum zei, zullen me ophalen van het vliegveld. Dan zullen we naar huis gaan en zal ik iedereen ontmoeten. Ik heb ook kadootjes voor de familie gekocht en ik denk dat ik die dan ga geven. Ik heb allerlei (oud-)Hollands snoep, zoals drop, zoethout en stroopwafels, houten mini klompjes, een delftsblauw molentje, kaas, delftsblauwe pannenlappen en De Ruijter mini's (die ik stiekem nog moet halen). Ook wilde ik eigenlijk graag het boek Pluk van de Petteflat (Tow Truck Pluck) in het Engels geven, maar ik ben er niet meer aan toe gekomen om die te bestellen. Dus wie weet: een toekomstig verjaardagskadootje? 

Ik vraag me ook zeker af wat ik zaterdag als avondeten krijg en ik hoop maar dat ik het lust, want de typisch Engelse gerechten, die spreken me eerlijk gezegd niet aan. Maar dat komt vast goed, ik heb overigens de rest van de week het avondeten in de hand en gelukkig ben ik niet de meest moeilijke eter.

Zondag zal denk ik ook een rustig dagje worden. Misschien krijg ik dan wel wat te zien van de omgeving. We zullen het zien en ik zal het jullie zeker vertellen.

Maandag begint het dan een beetje op gang te komen. De kinderen zijn dan nog vrij en ik heb met mijn host mum afgesproken dat we dan allerlei geregel dingetjes gaan doen, zoals een simkaart en Travelcard. 

Dinsdag zal mijn host mum ook nog vrij nemen en dan beginnen de scholen. We nemen de hele routine samen door en mijn host mum zal me voorstellen aan de leerkrachten, etc. 

Woensdag sta ik er meer zelf voor, maar één van de ouders zal dan zorgen dat ze thuis werken, zodat ik wel alles kan vragen en ze er in ieder geval nog zijn.

Vanaf donderdag weet ik nog niet hoe het gaat. Mijn host mum zei dat ze het in ieder geval belangrijk vond dat ik eerst de kinderen goed leer kennen, voordat ik echt mijn huishoudelijke klusjes moet uitvoeren. 

Dit is dus een beetje wat er me aankomende week te wachten staat, maar misschien willen jullie ook wat weten over deze laatste week in Nederland. Afgelopen week heb ik van verschillende vrienden afscheid genomen en ik heb eigenlijk geen idee waarom deze week zo onwijs snel is gegaan. Donderdag had ik een afscheidsfeestje voor mijn familie. Papa en ik hadden allerlei tapasgerechten gemaakt. Het was zeker geslaagd, als ik dat zelf mag zeggen. En toen was het opeens vrijdag, vandaag dus, en moest ik eigenlijk mijn koffer nog inpakken en heel veel doen. Gelukkig lag alles wel al in stapeltjes in mijn kamer (sidenote: dat was echt een puinhoop), dus vanmiddag heb ik mijn koffers ingepakt en net hebben we nog patat en niet te vergeten kroketten en frikandellen gegeten, want wat ga ik die missen. Net als kaas en normaal brood. Het komt toch altijd weer aan op eten.

Ik heb hartstikke veel zin in morgen, maar ben ook onwijs zenuwachtig. Zal ik zijn zoals mijn host family mij in gedachten had? Klikt het met de kinderen? Ga ik mijn plaatsje daar vinden? En ben ik eigenlijk niet 101 dingen vergeten? Het komt vast allemaaal goed, maar het zijn toch vragen die door je hoofd gaan.

Morgen zal het eerst even moeilijk zijn, vooral als ik afscheid ga nemen van de honden, want eerlijk gezegd: die ga ik toch echt het meeste missen. Ik kan met iedereen nog praten en Skypen, maar met honden gaat dat toch een beetje lastig. Ik weet zeker dat het daarna minder wordt en gewoon goed gaat. Ik heb overigens al een aantal meiden leren kennen die ook naar Londen komen als au pair, dus met hen kan ik in ieder geval over zulke onderwerpen praten. Trouwens, echt heel leuk, we hebben nu al een 'Facebook message groep' met een aantal Nederlandse au pairs in / rond Londen en de 17e gaan we met elkaar wat doen in Londen.

Ik houd jullie op de hoogte van wat er allemaal gebeurd! Ik wil zondag sowieso iets plaatsen, omdat het toch de eerste twee daagjes zijn, en daarna wil ik wekelijks posten over wat er die week is gebeurd. 

Als je wil, kun je je (geloof ik) rechts inschrijven voor de mailing lijst, zodat je automatisch een mail krijgt als ik iets plaats op mijn blog.

Ik spreek jullie snel weer, maar dan vanuit Londen!

Lots of love,
Amber

3 reacties | reageer

Match: het is officieel

Hallo allemaal,

Eindelijk is het zover: ik heb mijn host family gevonden en zal 3 (of 4) september naar Londen vertrekken. Van de gedachte dat ik een jaar in Londen ga wonen bij een leuk gezin word ik extremely happy. Ik zal jullie vertellen wat er de afgelopen tijd allemaal is gebeurd en geloof me, dat is veel.

De eerste dag na mijn acceptatie had ik al een mail binnen met de titel: 'Betreft: mogelijk gastgezin'. Dit gezin was een alleenstaande moeder met een zoontje van bijna 9, wonende in Essex. Maar tijdens het lezen van de family details werd ik eigenlijk niet enthousiast. Ik voelde me er niet bij passen en mijn interesses kwamen niet overeen met die van het jongetje. De eerste dag zat ik dus gelijk in een dilemma: is het niet raar als ik het eerst mogelijke gezin al niet leuk vind? Kan ik dat wel zeggen? Na even praten met papa en mama en een paar vriendinnen heb ik toch besloten om een mailtje naar Travel Active te sturen om te zeggen dat ik niet verder wil met dat gezin.

De volgende dag kreeg ik gelijk weer een mail binnen met een mogelijk gastgezin. Een vader en moeder met twee zoontjes van 6 en 8, wonende in Surbiton (wijk in Zuid-West Londen). Deze familie leek me wel leuk en ik heb uiteindelijk ook twee keer met ze geskyped, maar ze verschilden in sommige opzichten toch wel iets van me. Ze zijn bijvoorbeeld veel stricter dan dat ik ben opgevoed en hoewel het me verder leuk leek bij hen, denk ik dat zoiets toch dwars kan gaan zitten.

Op de dag dat ik voor de eerste keer zou Skypen met het vorige gezin, kreeg ik nog een mogelijk gastgezin die dezelfde avond met me wilde Skypen. Dit was een gezin bestaande uit een moeder en vader en een zoontje van 11 en dochtertje van 10, wonende in Essex. Met dit gezin heb ik dus ook geskyped, maar de meeste eerste Skype gesprekken zijn zo'n 45 minuten en dit gesprek was slechts 20 minuten. Ze waren verder erg aardig, maar ik voelde de klik niet zo, dus ik heb dit de volgende dag tegen Travel Active verteld en ben niet verder gegaan met dit gezin.

Een halve week later kreeg ik weer een nieuwe mail in mijn postvak. Dit keer een Italiaans gezin bestaand uit een moeder, vader en zoontje van 6, wonende in Bexley (wijk in Zuid-Oost Londen). Ik heb met de moeder een keer gefacetimed, wat ik een leuk gesprek vond, maar elke opvolgende keren dat ik wou Skypen met ze heb ik tot heel laat gewacht, maar ze kwamen telkens niet. Ze hadden het druk, zei ze. Maar ja, dat zette wel de toon en ik heb verder geen contact meer met ze gehad.

Als laatste kreeg ik het gezin, voor wie ik uiteindelijk heb gekozen. Dit is een gezin bestaande uit een moeder, vader, een dochter van 8 en van 7 en een zoontje van 3,5. Ze wonen in Merton Park, dat is een wijk ongeveer een kwartiertje lopen van Wimbledon, van de tennis dus. Met de trein ben je zelfs binnen 16 minuutjes in Central London (Waterloo Station). Ik heb met dit gezin drie keer geskyped en alle keren vond ik het erg leuk. De eerste skypesessie kreeg ik zelfs een hele tour door het huis en het gesprek duurde meer dan een uur. Ik voelde de klik heel erg en na een halve week hebben we weer geskyped, omdat dat handig was in het weekend. Ik heb toen de hele tijd met de kinderen gepraat en na dat gesprek wilde ik echt graag hun au pair worden. Ik heb daarom de moeder gemaild dat ik graag hun au pair zou willen zijn en of het gevoel wederzijds is. Ik kreeg een mailtje terug: en ja hoor, het gevoel was wederzijds. Gister heb ik dus nog met de moeder geskyped en hebben we een aantal dingen afgesproken, onder andere dat ik een vlucht ga nemen op 3 (of 4) september en ik dan tot het einde van juli 2017 bij hun zal blijven wonen.

Van de week ga ik mijn vlucht dus boeken en dan is het écht allemaal officieel. De afgelopen weken waren zeer stressvol en energievretend, want het gevoel dat je nog niet weet waar je precies aantoe bent is vreselijk, maar er is zeker een hele goede uitkomst uit gekomen. Ik heb heel veel zin in mijn jaar in Londen en ik ga jullie zeker op de hoogte houden.

Lots of love,
Amber

 


p.s. In verband met privacy redenen gebruik ik nu nog niet de namen van de kinderen, maar ik zal vragen of ik dit in de toekomst mag doen. Dan is het ook makkelijker voor jullie om te volgen.

4 reacties | reageer

Acceptatie: een stap dichterbij

Hallo allemaal,

Long time no see.

Vandaag, 27 juni 2016, ben ik officieel geaccepteerd als Au Pair en zal ik dus in september (hopelijk) naar Engeland vertrekken! Na een lange tijd van voorbereiding, ben ik nu dus een grote stap dichterbij en zal ik op zoek gaan naar een host family

Afgelopen donderdag had ik mijn interview met Travel Active via Skype. Na eerst heel even in het Nederlands gesproken te hebben, gingen we over op het Engels. Er werden mij zeven vragen gesteld en daarna hebben we weer even in het Nederlands gesproken.

Vanaf nu kan ik dus gekoppeld worden aan meerdere host families, waarmee ik contact kan opnemen en onder andere mee kan Skypen. Ik heb tijdens mijn voorbereidingen een video, een family album en een Dear host family-letter gemaakt, dus deze kunnen zij van mij bekijken. Ik heb eerlijk gezegd geen flauw idee wat ik van hun kan bekijken, maar I'll keep you updated.

Ik hoop dat ik snel een hele leuke familie vind, waarbij ik mijn jaar Engeland zal doorbrengen. Voor nu ga ik me bezig houden met bepaalde, kindvriendelijke gerechten leren te koken, bekijken hoe verschillende wasmachines nou eigenlijk werken en waarschijnlijk nog veel meer.

Wanneer ik contact heb met een familie, zal ik jullie via mijn blog op de hoogte houden. Als je mijn blog wil volgen, dan kun je je inschrijven voor de mailinglijst en zal je automatisch een mail krijgen als ik een nieuw verhaal plaats. 

Hopefully, tot snel!

Lots of love,
Amber

6 reacties | reageer

Mijn au pair avontuur

Hallo allemaal,

Zoals sommigen misschien wel weten, ga ik komend schooljaar als au pair naar Engeland. Naar Engeland gaan is iets wat ik al tijden wil en het liefst zou ik er ook willen studeren, maar dit is écht onbetaalbaar, tenminste voor mij. Toch bleef het verlangen om naar Engeland te gaan er en begon ik research te doen. Ik kwam langs veel mogelijkheden: high school, taalcursussen, werken in tourisme en zo kan ik nog wel even door gaan. Samen met mijn vader ben ik naar De Buitenlandbeurs in Utrecht gegaan en uiteindelijk trok au pair mij het meeste aan. 

Op De Buitenlandbeurs hebben mijn vader en ik een goed gesprek gehad met een meisje die bij de 'Travel Active stand' stond. Eenmaal thuis heb ik me gelijk ingeschreven voor de au pair infodag in Venray. Ja, je hoort het goed Venray. Het duurt zowat langer om in Venray te komen dan het vliegtuig naar Engeland te nemen. Op de au pair infodag is er vanalles verteld, dus als jij graag au pair wil worden, dan zou ik je zeker aanraden om naar zo'n infodag te gaan. Ook was er nog de mogelijkheid om vragen te stellen aan het team en een meisje die au pair in Australië is geweest vertelde haar verhaal. 

Na de infodag heb ik nog velen blogs gelezen en voor mezelf alles op een rijtje gezet. Ik heb eerlijk gezegd nooit veel opgepast, maar ik vind het wel erg leuk om met kinderen te werken. Ik zei immers altijd dat ik juf wilde worden. Dat is vanaf dit jaar overigens verandert in werken in de media, maar wie weet wat voor terugkeer ik ga maken tijdens mijn au pair avontuur. 

Nadat ik zeker wist dat ik au pair wilde worden, ben ik dan ook zoveel mogelijk op zoek gegaan naar ervaring om wat met kinderen te doen. Dit lijkt moeilijker te zijn dan je denkt, tenminste waar ik woon... Gelukkig kon ik bij de hobby club helpen en dat doe ik nu elke vrijdagavond met veel plezier. Maar om oppasadresjes te vinden blijkt onmogelijk te zijn: ik ken persoonlijk niemand die een oppas zoekt, bij de supermarkten mag je geen 'Aangeboden: oppas'-berichten plaatsen en op de vele oppassites is vrijwel niemand uit de omgeving te vinden én op de site waar wel wat mensen zijn aangemeld, moet je betalen om berichten te kunnen sturen (wat ik wel heb gedaan, maar ook dit geeft tot nog toe geen succes). Dus als je toevallig nog een oppas nodig hebt, je weet me te vinden.

Vorige maand heb ik me ingeschreven voor au pair in Engeland bij Travel Active. Vervolgens krijg je een geheel pakket: je moet een application formulier over jezelf invullen, een 'dear host family'-brief schrijven, een video over jezelf maken, minimaal twee child care referenties laten invullen, minimaal één character referentie laten invullen, een family album maken, een verklaring omtrent het gedrag aanvragen, jouw medisch dossier (laten) invullen, je diploma's kopieëren en waarschijnlijk nog een aantal dingen die ik nu even ben vergeten. Dit is dus aardig wat en je bent er ook echt wel een tijdje mee bezig. Persoonlijk hoop ik alles in te leveren, zodra ik achttien ben geworden (3 april). Hierna zal ik een voorbereidingsworkshop, weer in Venray, en een interview via Skype hebben. Daarna word ik hopelijk geaccepteerd als au pair en gaat de zoektocht naar mijn gastgezin van start.

Het wordt dus nog een erg spannende periode. Zeker nu ik ook in mijn examenjaar van het vwo zit en ik dus in mei eindexamen zal doen. Ik zal jullie op de hoogte houden wanneer er belangrijke gebeurtenissen hier in Nederland plaatsvinden. Wanneer ik uiteindelijk in Engeland ben, wat nog een aantal maanden zal duren, hoop ik jullie ook op de hoogte te houden van mijn avontuur daar. Hoe vaak dat zal gebeuren, kan ik nog geen uitspraken over doen.

Ik hoop dat jullie een beetje willen meereizen met mijn avontuur en dat alles mooi gaat uitpakken.

Lots of love, 
Amber

4 reacties | reageer

Laatste foto's

Er zijn nog geen fotoseries.

Laatste reacties

Meer reacties

Blijf op de hoogte!

Laat je e-mail achter en ik stuur je een mailtje als ik een nieuw verhaal of nieuwe foto's op de site heb gezet.

E-mail adres:

Deze reis is mede mogelijk gemaakt door:
Travel Active